Kiveen hakattu valtakunta – Petra

Monet nykyihmiset tuntevat Petran (=kallio) Hergén Tintti-sarjakuvasta, mutta ennen muuta Steven Spielbergin Indiana Jones –elokuvasta Last Crusade (Viimeinen ristiretki). Siinä tohtori Jones vanhempi (Sean Connery) ja tohtori Jones junior (Harrison Ford) päätyvät natsien jahtaamina Graalin maljan kätköön, jossa ikuista elämää lupaavaa pyhää esinettä on vartioinut ritari jo 700 vuotta. Elokuvan Graalin maljan säilytyspaikka on kreikkalaisin pylväin koristeltu temppeli, jonka portti on hakattu kallioon. Valtava sisäänkäynti korinttilaisine pylväineen ja kaksinkertaisine päätykolmioineen tuntuu johtavan suoraan vuoren sisään, missä filmin huippukohdat tapahtuvat. Elokuva on aikuisten satua: tällaista Graalin temppeliä ei ole. Vain sisäänkäynti on. Ristiretkeläiset tulivat todellisuudessakin Petraan vuonna 1116. He kohtasivat vain rauniot, kaupunki oli ollut tyhjä ihmisistä jo vuosisatoja. Petra oli luhistunut maanjäristyksiin ja lopulta elämä sammui arabien valloitukseen vuonna 663. Jäljelle jäi ihmisen työ, arkkitehtuuri: vanhoja asumuksia, temppeleitä ja muita pyhiä paikkoja sekä yli 800 hautaa. Nabatealaiset olivat toimineet toisin kuin monet kansat. He omaksuivat kohtaamistaan kulttuureista parhaita piirteitä. Niinpä Petrassa voi nähdä yhä vaikutteita Egyptistä, Foinikiasta, Assyriasta, Syyriasta, Kreikasta, Roomasta – lopulta eräistä kivitemppeleistä tehtiin Bysantin kristillisiä kirkkoja, jotka ovat myös islamin pyhiä paikkoja. Ristiretki jäi lyhyeksi, kun sulttaani Saladin karkoitti valloittajat Petrasta vuonna 1189. Petra painui unohduksiin yli kuudeksi vuosisadaksi. Vain autiomaan beduiinit tiesivät salaperäisestä kadonneesta kaupungista vuorten sylissä. Petra pysyi piilossa vuoteen 1812 , kunnes syyrialaiseksi kauppiaaksi muuntautunut sveitsiläinen orientalisti Ludwig Burckhardt houkutteli beduiinit paljastamaan salaisuuden. Suomalainen tutkimusmatkailija, myöhemmin itämaisten kielten professori Georg August Wallin pukeutui myös itämaisittain ja kävi lähellä Petraa 1845. Alkoi jälleen uusi vaihe Petran elämässä. Tutkijat, arkeologit ja taiteilijat välittivät tietoa merkillisestä kulttuurista. Kaivaustyöt jatkuvat yhä, viimeisimmät suuret löydöt on tehty 2000-luvulla. Lopulta myös matkailijat löysivät kadonneen kaupungin. Wadi Musan mukaan nimetyn pikkukaupungin...